La Libia ha chiuso la sua più nota prigione per migranti. È una buona notizia?


Senza alcuna spiegazione da parte del governo né copertura dei media nazionali o stranieri, la più famigerata prigione per migranti in Libia, Al-Mabani, ha ufficialmente chiuso il 13 gennaio 2022.

Nei suoi circa 12 mesi di vita, la prigione è diventata emblematica della natura irresponsabile del più ampio sistema di detenzione libico. Stupri, estorsioni e omicidi nella prigione erano comuni e ben documentati.

Al-Mabani era importante per il mondo non solo perché le Nazioni Unite dicevano che vi avvenivano crimini contro l’umanità, ma anche perché la sua esistenza e la sua crescita erano il risultato delle politiche dell’UE volte a impedire ai migranti di attraversare il Mediterraneo e raggiungere le coste europee. 

Giornalisticamente, la chiusura di Al-Mabani potrebbe sembrare un successo. Un team di reporter ha denunciato i gravi abusi nella prigione e il governo ha immediatamente chiuso il posto. Ma la verità è meno incoraggiante. 

La silenziosa chiusura di Al-Mabani mostra la natura sempre mutevole della detenzione in Libia e come tale transitorietà renda quasi impossibile la protezione dei detenuti. I centri di detenzione per migranti aprono, chiudono e riaprono da una settimana all’altra. I detenuti vengono spostati con poca tracciabilità. Tremila persone vengono prelevate da una prigione e, misteriosamente, solo 2.500 di loro scendono dall’autobus in quella successiva. Ci vogliono mesi per gli operatori umanitari per ottenere il permesso di visite regolari a prigioni come Al-Mabani – solo per dover ricominciare questi negoziati da capo quando i detenuti arrivano in una nuova prigione. La conseguenza: le milizie possono, con sicura impunità, far sparire, torturare e detenere i rifugiati a tempo indeterminato.

La chiusura di Al-Mabani illustra anche come funzionano effettivamente il potere e la governance in Libia. Ciò che determina il modo in cui i migranti vengono trattati, dove sono tenuti, per quanto tempo e se vengono rilasciati ha meno a che fare con la legge o gli imperativi umanitari e più con il clientelismo e il pagamento. 

Al-Mabani è stato probabilmente chiuso non perché i giornalisti hanno rivelato che le guardie lì hanno commesso crimini come l’omicidio di Aliou Candé e l’estorsione e la tortura di molti altri migranti. Al-Mabani è stato più probabilmente dismesso a causa di una lotta politica tra due uomini in lizza per gestire la Direzione libica per la lotta all’immigrazione illegale (DCIM), che gestisce il flusso di migranti catturati. La detenzione dei migranti in Libia è un grande business e per i detenuti tutto ha un prezzo: protezione, cibo, medicine e, più costosa di tutte, la libertà. 

Quando un direttore, il generale Al-Mabrouk Abdel-Hafiz, ha perso il suo posto di comando al DCIM, la prigione, Al-Mabani, gestita dalla sua milizia preferita, è fallita. Un giorno dopo che Mabrouk ha perso il suo lavoro, Al-Mabani ha pubblicato il suo ultimo post su Facebook. Quando il nuovo direttore, Mohammed al-Khoja, ha assunto la direzione del DCIM, il lucroso flusso di migranti prigionieri è stato reindirizzato alla prigione, Al-Sikka, una struttura che gestiva in precedenza. Una portavoce delle Nazioni Unite ha confermato che molti dei detenuti di Al-Mabani sono stati trasferiti ad Al-Sikka. Al vincitore va il bottino.


Mohammed al-Khoja, al centro, con Min. Esteri libico Najla Mangoush a gennaio

La chiusura di Al-Mabani fa anche parte di una più ampia spinta del governo libico a spostare i centri di detenzione ufficiali fuori da Tripoli. Le fughe dei detenuti sono più difficili quando la prigione è in mezzo al nulla. Le pressioni dei gruppi di aiuto e dei giornalisti sono anche meno probabili dal momento che il governo limita più strettamente i movimenti al di fuori della capitale.   

Aperto all’inizio del 2021, Al-Mabani, che in arabo significa “gli edifici”, era notoriamente brutale. Nessun giornalista è mai entrato nella struttura, ma i migranti in fuga hanno raccontato quello che è successo lì, occasionalmente supportati da filmati di telefoni cellulari. La violenza ha raggiunto l’apice ad Al-Mabani in ottobre con una sparatoria di massa di migranti durante una fuga, pochi giorni dopo che le autorità avevano radunato e detenuto arbitrariamente fino a 5.000 migranti di Gargaresh, una vicina baraccopoli di migranti. “Alcuni dei nostri collaboratori che hanno assistito a questo incidente descrivono migranti feriti in una pozza di sangue distesi a terra”, ha detto Federico Soda, il capo dell’ufficio libico dell’Organizzazione internazionale delle migrazioni. Sei sono stati uccisi. Altre due dozzine sono state ferite.

Nel dicembre dello scorso anno, The Outlaw Ocean Project, in collaborazione con la rivista New Yorker, ha pubblicato un’inchiesta su Al Mabani e sul più ampio sistema di detenzione ombra che l’UE ha contribuito a creare. Il reportage ha raccontato la storia di Aliou Candé, un rifugiato climatico della Guinea-Bissau, che è stato arrestato dalla guardia costiera libica finanziata dall’UE nel Mar Mediterraneo, rimandato ad Al-Mabani e infine ucciso dalle sue guardie. 

Questo reportage ha sicuramente giocato un ruolo nella chiusura di Al Mabani. Ma l’aspetto più importante di questo evento riguarda il modo in cui il clientelismo passa per governare in Libia, come i crimini contro l’umanità sono il risultato e come l’UE continua a sostenere finanziariamente questi abusi attraverso il suo sostegno alla Guardia Costiera libica. 

Il modello è chiaro. Le milizie gestiscono i centri di detenzione finché possono, poi vengono chiusi quando i mediatori di potere cambiano o i media gettano troppa luce su di loro. Per esempio, Al-Mabani è stato creato solo per prendere i detenuti da un’altra prigione notoriamente violenta, Tajoura, dopo che ha iniziato ad attirare troppa attenzione. È stata bombardata nel 2019, e gli investigatori hanno rivelato che tra i migranti uccisi c’erano alcuni che erano stati costretti a fare lavori militari come preparare le armi. “Le chiusure di singoli centri o la centralizzazione della detenzione dei migranti fanno poco per affrontare l’abuso sistematico di rifugiati e migranti, evidenziando la necessità di sradicare il sistema di detenzione abusivo nel suo complesso”, ha detto Amnesty in un rapporto del 2021.

L’UE è stata lenta ad assumersi la responsabilità del suo ruolo. A gennaio, The Outlaw Ocean Project ha presentato i dettagli della sua indagine alla commissione per i diritti umani del Parlamento europeo, e ha sottolineato l’ampio sostegno dell’UE all’apparato di controllo della migrazione in Libia. I rappresentanti della Commissione europea si sono opposti alla nostra caratterizzazione della crisi. “Non stiamo finanziando la guerra contro i migranti”, ha detto Rosamaria Gili, direttore per la Libia del Servizio europeo per l’azione esterna. “Stiamo cercando di instillare una cultura dei diritti umani”.

Eppure, solo una settimana dopo, Henrike Trautmann, rappresentante della Commissione europea, ha detto ai legislatori che l’UE stava per fornire altre cinque navi alla Guardia costiera libica per rafforzare la sua capacità di intercettare i migranti in alto mare.

Più navi significa più arresti. L’anno scorso, oltre 32.000 migranti sono stati arrestati dalla guardia costiera libica e restituiti alle prigioni libiche per i migranti. Con il sostegno aggiuntivo dell’UE, è probabile che quel numero aumenti nel 2022. “Sappiamo che il contesto libico è tutt’altro che ottimale per questo”, ha ammesso Trautmann. “Pensiamo che sia ancora preferibile continuare a sostenere questo che lasciarli al loro destino”.

di Ian Urbina e Joe Galvin

Traduzione in italiano dell’articolo “Libya Closed Its Most Notorious Migrant Jail. Is That Good News?”, uscito su The Outlaw Project:
https://theoutlawocean.substack.com/p/libya-closed-its-most-notorious-migrant?utm_source=url&s=09